Geschiedenis
~ 80 jaar visionair vakmanschap ~

De geschiedenis van Leolux

Al meer dan acht decennia kiest Leolux voor de weg van evolutie. Innovatie en kalme groei, gestaag en met een duidelijk doel. “De Zuid-Nederlandse Clubmeubelfabriek”, opgericht in 1934, groeit in die jaren uit tot een internationale speler, die een herkenbaar eigen handschrift combineert met kwaliteit en comfort.

De geschiedenis van Leolux

Hieronder geven we een uitgebreide samenvatting van de weg die Leolux heeft afgelegd. Wilt u Leolux en haar historie echt leren kennen? Download dan het boek Talenten (geschreven ter gelegenheid van het 80 jarig bestaan van het familiebedrijf Leolux).

1934-1955

De vroege jaren
In 1934 wordt de Zuid-Nederlandse Clubmeubel-fabriek opgericht. Met slechts enkele medewerkers maakt dit bedrijfje ambachtelijke meubelen. De oorlogsjaren zijn turbulent, zeker wanneer het bedrijf in 1944 in de frontlinie komt te liggen. Na de oorlog komt het onder beheer van de “Boerenleenbank” die Ton Sanders aanstelt om toezicht te houden. Samen met zijn broer Jan koopt hij een paar jaar later, in 1948, de Zuid-Nederlandse Clubmeubelfabriek met bijeen gesprokkeld familiegeld. Zoals het met veel bedrijven gaat: het verhaal gaat pas echt beginnen als de eerste jaren met vallen en opstaan zijn doorstaan.


1955-1965

Nieuwe wegen
In de tweede helft van de jaren vijftig ontplooien zich Deense en Italiaanse designers en dat ontgaat de gebroeders niet. Ze bewonderen nieuwe schuimmaterialen, kunstleders en andere stoffeertechnieken en passen ze zonder schroom toe. De klassieke paden worden verlaten. Risico nemen is een uitgangspunt. De jonge ontwerper Harry de Groot bindt zich met hart en ziel aan het bedrijf en samen maken de broers en Harry een moderne collectie. De trotse leeuw in het ZNC-logo wordt een luxueuze leeuw, “Leolux”, een merknaam die al snel over gaat op het hele bedrijf.

1965-1971

De jaren zestig
Op het moment dat The Beatles de wereld veroveren, worstelt Leolux met de markt. De ambities zijn groot en soms loopt Leolux ver voor de muziek uit. De broers hebben vooruitziende blikken die jaren ploeteren betekenen. In 1964 vestigen de Limburgers een eigen, 1400 vierkante meter grote showroom in het hart van Nederland. Het is een reuzenstap, maar een succesvolle stap. De collecties worden nog uitdagender. Bij het gloren van een nieuw decennium, als het met The Beatles alweer begint af te lopen, komt de doorbraak: Leolux wordt een begrip en een serieuze speler in de moderne meubelmarkt.


1971- 1979

Oliecrises en nostalgie
In 1973 breekt de eerste oliecrisis uit en tot aan de tweede oliecrisis in 1979 viert de nostalgie hoogtij. Echt modern is even “uit”. De meubelindustrie gaat voor een groot deel teloor. Leolux vecht zich een weg door de crisis door te investeren in jong management en in de export naar België en Duitsland. In Nederland wordt Leolux een gevestigd merk door de tweede showroom die vanuit Eindhoven Zuid- Nederland en België openbreekt.

1979-2000

De tachtigers en negentigers
Afgeslankt maar gezond doorstaat Leolux de heftige recessie van 1979 tot 1982. Een nieuwe generatie neemt het roer over: Jeroen Sanders en Johan van Beek. Ze zetten een koers in die leunt op het gedachtegoed van de eerste veertig jaar, zij het met een geheel eigen interpretatie. Het bedrijf krijgt vleugels en vertoont tot de millenniumwisseling één lange groeicurve. Spraakmakende producten van internationale designers verrijken de collectie en tonen durf, met provocatieve details en vernieuwingen. Philips en Leolux combineren audiovisuele apparatuur en meubeldesign in “Plugged Furniture” en dat lokt bij Leolux een volgende stap uit: elektrisch verstelbare banken en fauteuils. Comfort en toepasbaarheid groeien bij Leolux naar een nog hoger niveau.

2000-2009

Een nieuw millennium
De nieuwe eeuw gaat roerig van start. De economie krijgt het zwaar te verduren en Leolux moet alle zeilen bijzetten. Ze kiest niet voor de veilige weg, maar zet in op creativiteit om het tij te keren. Een volledig nieuw concept wordt doorgevoerd in jaarboeken, Design Centers, fotografie en architectuur. “De wereld vol mooi en bijzonder” zorgt dat Leolux de aandacht op zich vestigt. Ondertussen werken de eigenaren aan hun opvolging. Johan van Beek draagt eind 2004 zijn werkzaamheden als directeur over, Jeroen Sanders trekt zich met ingang van 2009 in de coulissen terug. Maar voor het zover is, realiseren ze hun droom: bezoekerscentrum Via Creandi opent zijn deuren in een nieuw pand dat onder architectuur is gebouwd.

2009-heden

Toekomstdenken
Het familiebedrijf staat nu alweer enkele jaren onder leiding van Sebastiaan Sanders, Patrick Schreudering en Norbert van Megen. Ze zetten nieuwe  accenten en investeren in kennis, innovaties en logistieke processen; ze kiezen voor verfijning van de communicatie naar de moderne informatiebehoefte en betere benutting van de kansen die de digitale wereld biedt. De organisatie groeit mee met de moderne tijd, maar behoudt de vertrouwde Leolux waarden en dromen: duurzame kwaliteit en een subliem comfort vormen de essentie van een goed meubel. Durf, zelfbewuste keuzes, innovatief design en een tikje eigenwijsheid zorgen uiteindelijk voor continuïteit en een lange, mooie toekomst.